La risa de los niños, donde una vez hubo guerra. La fuerza en ojos que alguna vez parecieron derrotados. La belleza donde una vez hubo devastación. Estas son las cosas que más me impresionaron cuando asistí a la celebración de la expansión y crecimiento de la Iniciativa Sacala, una iniciativa de madera sostenible que comencé a incubar en 1992.

Probablemente te estés preguntando qué tiene que ver esto con Wakami. Déjame darte una pista: una iniciativa maderera no es lo único que comenzó a incubarse en ese entonces.

Primero un poco de historia.

Sacala es una aldea en las tierras altas de Guatemala, donde la guerra mató a muchas personas y destruyó a muchas familias, una guerra en la que más de 200.000 personas murieron (o “desaparecieron” por la fuerza) y más de 1 millón huyeron. Conocí a la gente de Sacala en 1990, después de obtener mi maestría en Cornell, cuando había decidido comenzar una granja orgánica. Mi objetivo en ese momento era que la finca no solo tuviera fines comerciales, sino que también sirviera como un centro de capacitación para las comunidades rurales de Guatemala.

Pensé que si no podía cambiar TODO el mundo, empezaría mi propia pequeña parte de él. Así es como tuve la oportunidad de comenzar a capacitar a los agricultores de las tierras altas que buscaban formas de generar prosperidad después de que la guerra había destruido gran parte de sus medios de vida. Uno de los líderes del pueblo de Sacala, Patricio Coroy, fue uno de mis primeros aprendices.

Patricio y otros fundadores

Este es Patricio y los otros fundadores que trabajaron conmigo cuando comenzamos nuestro proyecto en 1992 ahora, 30 años después.Sin embargo, Patricio tenía una idea ligeramente diferente para su aldea.

“María, nos has enseñado a cultivar vegetales orgánicos. Pero eso no funcionará en nuestro pueblo. No hay buenas carreteras, ni agua para la producción de hortalizas, ni teléfonos para pedidos, ni camiones refrigerados. Sin embargo, podríamos hacer otra cosa… nos encantaría iniciar una industria forestal, desde la recolección de semillas, la puesta en marcha de viveros, la recolección de madera de manera sustentable, un aserradero, carpintería y finalmente nuestros productos en los mercados. Esto no solo generaría ingresos, comenzaríamos a recuperar ecosistemas, recuperar suelos, fuentes de agua, bosques ”.

Tuve un sueño de un mundo en el que tanto la gente como la Tierra serían felices y prósperos, y vivirían en armonía, así que algunas otras personas y yo saltamos directamente al sueño de Patricio con él. Trabajamos juntos hasta 2008, cuando empezaron a estar solos. Planeamos, plantamos, cosechamos. Enseñamos a otros a hacer lo que estábamos haciendo. Patricio y los habitantes de Sacala estaban haciendo realidad un sueño.

No había vuelto allí en 10 años.

En diciembre pasado volví por primera vez en diez años y es difícil describirles la experiencia aquí. Pero lo intentaré.

Mientras me dirigía hacia el pueblo para la celebración, vi que algunas cosas eran iguales (no había buenos caminos, no había buen acceso al agua, no había muchos servicios públicos). En cierto modo, era como si estuvieran atrapados en el tiempo.

árboles de alnus

Estos son árboles de alnus, que se cosechan muchas veces porque vuelven a crecer, con ahora hermosas plantaciones de café en el medio.

Pero entonces, otras cosas eran ahora como en el sueño. Los primeros 300 árboles que plantamos, con 10 agricultores en una comunidad en 1992, ahora es un sistema que funciona para más de 1250 agricultores en más de 12 comunidades en el territorio. Debajo de los primeros árboles de alnus (alisos andinos) que plantamos, ahora hay exuberantes plantas de café con hermosos granos de café verde. El aserradero inicial que construimos en ese entonces es ahora un aserradero comercial completo, y muchos trabajadores están usando sus habilidades de carpintería para suministrar productos a las grandes tiendas de Guatemala.

Pero lo que más me impactó en este día fue la risa de los niños y las sonrisas de los fundadores iniciales de este proyecto, quienes con orgullo explicaban cómo había evolucionado. . . cómo ahora tenían dividendos. . . cómo ahora había celebraciones en lugares que alguna vez fueron cementerios clandestinos de la guerra. La felicidad en lugar de la tristeza se había apoderado de esta área. Niños sanos, adultos felices, agricultores prósperos y trabajadores y artesanos fueron lo que vi. Y supe que nuestros sueños se habían hecho realidad.

El agradecimiento que sentí es insuficiente. Lo que habíamos soñado antes, estaba en plena floración frente a mis ojos. . . Para mí, un recordatorio de que los sueños se hacen realidad si somos persistentes, un recordatorio de que los sueños individuales son fuertes y los sueños colectivos son imparables, un recordatorio de que los grandes sueños toman mucho tiempo, pero una vez que pasa ese tiempo, es una pura inyección de esperanza para el corazón para verlos desarrollarse.

Entonces … volvamos a Wakami y cómo todo esto se conecta. ¿Recuerda que le dije que una iniciativa maderera no fue lo único que comenzó a incubarse ese día, allá por 1992?

Celebrando con la familia de Patricio.

Esto es lo que sucedió …

Trabajar en esta iniciativa de madera sostenible con esta pequeña aldea me enseñó sobre el poder de los sueños, el poder de los mercados y el poder de las personas que quieren marcar la diferencia con sus acciones. Mientras me reunía con